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Outdoor

BANFF CENTRE MOUNTAIN FILM FESTIVAL WORLD TOUR 2022 | Vasu Sojitra im Interview zu mehr Inklusion im Outdoorsport

Foto: Fredrik Marmsater

Outdoorsport und Naturerholung sollte für alle Menschen zugänglich sein. Jedoch gibt es viele Hürden, die es nicht allen ermöglicht, am Sport in der Natur teilzunehmen. Deshalb werden zunehmenden Stimmen lauter, die sich für mehr Inklusion einsetzen. Das bedeutet, dass jeder Mensch ganz natürlich mit dazugehört und willkommen ist. Ganz unabhängig davon, welche Sprache er spricht, wie er aussieht oder ob er eine Behinderung hat. Dabei ist das Ziel ein neues Bild im Outdoorsport zu schaffen, denn wenn alle dabei sein können, ist es normal, verschieden zu sein.

Der Outdoorsportler Vasu Sojitra setzt sich mit seinem Motto “ninjasticking through the wood to bring intersectionality to the outdoors” für mehr Inklusion und Intersektionalität ein, denn als Person of Colour und einer körperlichen Behinderung setzt er sich mit vielen Vorurteilen auseinander.  Darum geht es auch in dem Film ASCEND, Reframing Disability in the Outdoors, der Teil der diesjährigen BANFF CENTRE MOUNTAIN FESTIVAL FILM WORLD TOUR ist. Ascend zeigt Vasu mit seinen beiden Freunden Emilé Zynobia und Zahan Billimoria auf dem Weg, den Berg Moran zu besteigen. Dabei verändert der Film die Diskussion über Outdoorsport mit Behinderung und zeigt, dass mehr Inklusion gefordert ist.

Wir trafen Vasu zu einem Gespräch über den Film und wie Outdoorsport für jede:n zugänglicher gemacht werden kann.

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Wie kam es zu der Idee, diesen Film zu drehen?

Ich war schon vor dem Film schon 4 Jahre lang im Team von North FaceI. ch bin jetzt seit über fünf Jahren dabei, und ja, ich habe versucht, ein Projekt zu entwickeln, das meinen Werten als Skifahrer und Aktivist in der Welt der sozialen Gerechtigkeit entspricht. Diese Werte sollten sich also mit dem überschneiden, wonach North Face bei der Erstellung von Inhalten und Marketing sucht. Ich wollte also ein paar ikonische Strecken hier im Westen der Rocky Mountains in den USA fahren. Und diese Linie stach mir irgendwie ins Auge und war ein großartiger Aufhänger für einige der Botschaften, die ich veröffentlichte. Eine Menge der Rhetorik, die ich verwende, wenn es darum geht, mehr integrative Räume in der Natur und speziell in der Welt des Schneesports zu schaffen. Das war also sozusagen der Anstoß dazu. Und im Film kam alles irgendwie zusammen.

Die beiden anderen, die mit dir unterwegs waren: Sind das Freunde, mit denen du öfter unterwegs bist?

Ja, genau. Emilé ist also eine Freundin von mir. Ich bin schon oft mit ihr Ski gefahren. Es war toll, sie mit ins Boot zu holen und zu zeigen, dass es nicht nur um mich geht. Ich mag es nicht, wenn sich alles nur um mich dreht. Ich glaube, ein großer Teil der westlichen Gesellschaft ist stark vom Individualismus geprägt. Ich wollte also sicherstellen, dass wir uns gegenseitig während des Prozesses hervorheben, egal ob es bergauf oder bergab geht, oder ob es um die Handlung selbst geht, und das, was wir beide gemacht haben, hervorheben. Aber wir wollten auch sicherstellen, dass die Menschen vor der Linse vor allem ethnische Minderheiten, people of color, vielfältig sind oder eine Behinderung haben oder sich mit den verschiedenen Geschlechtern identifizieren. Das war also das Hauptaugenmerk, und wir wollten sicherstellen, dass jeder vor der Linse aus einem, du weißt schon, vielfältigen Raum stammt. Und so baute ich langsam eine Beziehung zu Zahan auf, der schon seit mehreren Jahren, ich möchte sagen, Jahrzehnten, ein Bergführer ist. Und er ist definitiv in der Branche sehr bekannt. Und er ist auch eine Person of Color und definitiv ein Vorbild für mich. Es war wirklich toll, ihn mitzunehmen und seine Geschichte ein wenig zu präsentieren. Aber wir wollten auch sicherstellen, dass wir diese Expedition vor der Linse repräsentieren und dafür sorgen, dass Menschen, die wie wir aussehen, Expeditionen wie diese leiten.

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Foto: Sofia Jaramillo, Emilé Zynobia and Vasu Sojitra

Was war der schwierigste Teil der Tour und was war der beste Moment?

Ich denke, der schwierigste Teil war, dass ich eine Person mit einer Behinderung und eine Person of Color bin – arbeit mit Führern ist immer knifflig. Ich muss mich ihnen gegenüber immer irgendwie beweisen, damit sie nicht an meinen Fähigkeiten zweifeln. Und das passierte nicht allzu oft. Ich musste nur hier und da für mich selbst eintreten. Aber sie waren auf jeden Fall ziemlich gut darin, mir zuzuhören und mich voranzutreiben und dafür zu sorgen, dass ich um Hilfe bat, wenn ich sie brauchte, wenn es darum ging, einen Schlitten nicht den ganzen Weg über den See zu ziehen, der sechs Meilen lang war. Ich wollte also nur sicherstellen, dass sie mich für stark genug hielten, um so etwas zu tun. Und ich meine, der Sinn des Films ist nicht, anderen etwas zu beweisen, sondern einfach zu zeigen, dass wir, wenn wir Zugang und Unterstützung durch Sponsoren, Freunde, Führer oder wen auch immer erhalten, diese Momente des Erfolgs schaffen können, sei es beim Besteigen eines Berges oder oder zu irgendeiner Form von Erfolg zu gelangen.  Das war also sozusagen die Idee.

Und wie findest du die richtige Ausrüstung für deine Bedürfnisse?

Ich musste viel von meiner Ausrüstung selbst herstellen, vor allem beim Skitourengehen und Skibergsteigen. Aber es gibt auch kleine Firmen in den USA, die sogenannte Outrigger herstellen. Das sind die Skikrücken, die ich benutze. Die werden hier in Colorado hergestellt. Aber dann muss ich auch noch die Schneeschuhkörbe herstellen, die ich für Skitouren anbringe oder am Boden befestige. Und dann ist da noch der Eispickelaufsatz, den ich mit einem befreundeten Schweißer angefertigt habe, damit ich mich selbst sichern oder ihn beim Klettern in steilerem Gelände verwenden kann.

 

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Foto: Fredrik Marmsater

Wenn es schwierig ist, die richtige Ausrüstung zu beschaffen – baust du dein Equipment viel selbst?

Ja, die innovative Seite davon. Ich habe einen Hintergrund in Maschinenbau. Das ist eine große Hilfe. Außerdem gibt es verschiedene Unterstützungssysteme, die ebenfalls hilfreich sind. Doch oft ist unklar, was genau gebraucht wird, dass man sich dessen nicht bewusst ist. Einschließlich mir selbst. Ich lerne also jeden Tag aufs Neue, was ich brauche. Aber ja, wenn es um die Tiefe der Ausrüstung geht, ist es eine Frage des Treffers oder Fehlschlags. Als ich anfing, musste ich viel ausprobieren und Fehler machen. Es war sehr frustrierend, als ich einige dieser neuen Produkte für mich selbst entwickelte. Aber es war auch ein Augenöffner und eine großartige Lernerfahrung, um weiter voranzukommen. Und ich habe mir diese Widerstandsfähigkeit angeeignet, denn mir wurde definitiv beigebracht, dass ich mich zehnmal aufrichten muss, wenn ich neunmal hinfalle. Ich meine, ich habe auch viel Unterstützung von meinen Eltern und meinem Bruder und meinen Freunden bekommen. Aber wenn die Leute diese Unterstützung haben, versuche ich immer, mich auf die Leute zu stützen, damit wir uns zusammensetzen und Geräte entwickeln können, die für ihre speziellen Bedürfnisse geeignet sind. Ich denke, das ist super wichtig. Das hat mir wirklich geholfen, herauszufinden, wie ich mich in den Bergen und im täglichen Leben zurechtfinde. Ohne das riesige Unterstützungssystem, das ich habe, wäre ich nicht hier, denn oft ist es nicht wirklich in die Gesellschaft integriert. Produkte für Menschen mit Behinderungen sind nicht – es gibt nicht wirklich viele Möglichkeiten, wenn es darum geht. Wir müssen also viel Arbeit in unseren eigenen Gemeinschaften leisten, um das zu schaffen, was draußen funktioniert. Und ich meine, dass diese Aussage an sich schon eine Menge Privilegien mit sich bringt, weil viele Menschen nicht über solche Gemeinschaften und Unterstützungsnetzwerke verfügen. Es ist also sehr wichtig, herauszufinden, wie man diese Unterstützungssysteme aufbauen kann, mit Leuten in Kontakt zu treten, Fragen zu stellen, zu fragen, was funktioniert und was nicht, und möglicherweise jemanden zu finden, der auf diesem Gebiet ein bisschen mehr weiß als man selbst. Das ist immer sehr wichtig.

Wann hast du angefangen, Sport im Freien zu treiben?

Nun, ich habe schon draußen gespielt, als ich ein kleines Kind war, ich war damals ziemlich mobil. Ich bin auch teilweise in Indien aufgewachsen, als ich jünger war und mich als Kind entwickelte, und wir haben immer draußen Fußball gespielt. Soccer ist das, wie wir es in den USA nennen, aber wir spielten Fußball und alberten einfach mit den Kindern in der Nachbarschaft herum. Ich würde nicht sagen, dass ich gewandert bin. Ich würde nicht sagen, dass ich gewandert bin. Ich glaube, auf der östlichen Seite der Welt nennt man das eher Trekking. Also habe ich dort nicht viel gewandert. Aber als ich in die Staaten kam und als ich in den Staaten neue Freunde in der Mittel- und Highschool kennenlernte, ging ich in die Wälder von Connecticut im Osten der USA und verband mich in diesem Sinne mehr mit der Natur. Ich fing an, Ski zu fahren und entwickelte diese Verbindung zum Skifahren mit meinen Freunden, und dann versuchte ich, diese beiden Dinge zusammenzubringen, wenn es ums Wandern und Skifahren geht. So haben wir unsere Köpfe zusammengesteckt und angefangen, diese Ausrüstung zu entwickeln. Und ja, ich meine, es war eine langsame Entwicklung seit der Kindheit.

Und hast du einen Tipp für Menschen mit Behinderungen, wie sie Wanderwege und Routen finden können, die für sie zugänglich sind?

Das ist eine gute Frage, denn wie gesagt, jede Behinderung ist anders. Während ich als Kind meist mit Menschen ohne Behinderungen mithalten konnte, weiß ich, dass viele Leute das nicht haben oder nicht in der Lage sind, mit Menschen ohne Behinderungen mitzuhalten, wenn sie ihre Mobilitätshilfen haben. Und es geht mir nicht darum, mitzuhalten, sondern einfach die Zeit mit meinen Freunden zu genießen, unabhängig von ihren Fähigkeiten oder ihrer Geschwindigkeit. Ich denke, der Zugang zu Wanderwegen ist ein breites Spektrum. Ich kann zum Beispiel Berge besteigen und mit Skiern runterfahren. Völlig in Ordnung. Aber die nächste Person, die Krücken benutzt, kann das vielleicht nicht. Es ist also definitiv eine sehr differenzierte und komplexe Sache. Aber ich weiß, dass es zumindest in den USA und, wie ich glaube, auf der ganzen Welt, viele verschiedene Organisationen gibt, die Menschen mit Behinderungen bei der Freizeitgestaltung in der Natur unterstützen. Man sollte sich also mit ihnen in Verbindung setzen, um zu sehen, welche Ressourcen und Möglichkeiten sie für Menschen mit Behinderungen schaffen, und davon lernen und es vielleicht an den Lebensstil der betreffenden Person anpassen. Es muss nicht immer ein Programm sein. Wir können diese Aktiven an das anpassen, was für uns funktioniert, nicht umgekehrt. Das ist die Idee des adaptiven Sports. Wir passen uns immer an die jeweilige Situation an.

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Wie kann die Outdoor-Szene besser zugänglich und integrativer werden?

Ja, ich meine, ein großer Teil davon ist einfach die Weitergabe des Staffelstabes an die Menschen, die am meisten betroffen sind oder historisch ausgeschlossen wurden. Also Gemeinschaften of Color, Gemeinschaften mit Behinderungen, die LGBTQ+-Gemeinschaft, Gemeinschaften mit einer bestimmten Größe. All diese verschiedenen Bereiche, die wirklich davon betroffen sind, dass sie sich ausgeschlossen fühlen, an uns weiterzugeben und uns zu wichtigen Entscheidungsträgern zu machen, ist meiner Meinung nach das Wichtigste. Wenn man uns in Führungspositionen bringt, nehmen wir mehr Raum und Zeit in Gesprächen, Sitzungen oder Ähnlichem ein. Auf diese Weise können andere, die vielleicht mehr Privilegien haben, den Erzählungen zuhören, die anders sind als ihre eigenen. Ich meine, oft ist es den Leuten unangenehm, aber wir alle müssen uns auf dieses Unbehagen einlassen und sehen, wohin es führt, nicht nur für die Person, die sich unwohl fühlt, sondern für die ganze Gemeinschaft. Denn vieles von dem, worüber wir hier sprechen, betrifft nicht nur den Einzelnen, sondern auch andere in unserer Gemeinschaft. Das ist es, worauf ich mich bei all diesen Erzählungen konzentriere, denn es geht nicht nur um mich. Es geht nicht darum, dass ich diese Berge besteige oder diese Geschichten erzähle. Es geht darum, dass wir alle einen Platz am Tisch haben und sicherstellen können, dass die Entscheidungen, die getroffen werden, nicht nur uns zugute kommen, sondern all diesen Gemeinschaften, die sich unterstützt, geholfen und umsorgt fühlen. Damit sich die Menschen nicht ausgegrenzt fühlen. Damit sie sich nicht geschädigt fühlen. Das ist wahrscheinlich die kürzeste Art, es zu sagen. Es gibt natürlich viele verschiedene Möglichkeiten, um Zuschüsse und Stipendien zu gewähren, Mentoren zu finden und Wissen und Informationen darüber weiterzugeben, wie man mehr ins Hinterland kommt, und Ressourcen und Ausrüstung zu teilen, Ausrüstung zu schaffen, Caches anzulegen, all diese Dinge, die helfen können, das zu überwinden. Das Wichtigste ist, dass wir die Probleme kennen, die sich auf unsere Gemeinschaften auswirken, denn dann wissen wir, wie wir sie angehen und Lösungen finden können. Wenn wir also die am stärksten betroffenen Führungspersönlichkeiten an einen Tisch bringen, können sie am ehesten sagen, was ihre Gemeinden am meisten belastet.

Den Film ASCEND, Reframing Disability in the Outdoors gibt es bei der BANFF CENTRE MOUNTAIN FILM FESTIVAL WORLD TOUR 2022 zu sehen. Hier findet ihr zudem alle weiteren Informationen und die Termine.

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